◎美國加州【約書亞樹國家公園】沙漠的嶙峋怪石、特別的約書亞樹

傑菲亞娃◎美國American加州California【Joshua Tree National Park約書亞樹國家公園】適應沙漠的奇蹟;約書亞樹保存水分的迷人姿勢
■D2 安大略開車(10號公路)2Hrs→【Joshua Tree National Park約書亞樹國家公園】→開車40Mins大棕櫚泉入住飯店【Two Bunch Palms】→開車20Mins【大棕櫚泉市區Palm Springs】【Lulu California Bistro晚餐及每周四的星空市集Palm Springs VillageFest】本篇介紹約書亞樹國家公園

說到美國自然景觀當然不能錯過國家公園,加州共有九座國家公園,僅次於阿拉斯加,是美國擁有國家公園第二多的州。往安大略東邊約兩個小時車程的『約書亞樹國家公園 Joshua Tree National Park』於1936年被羅斯福總統指定為國家紀念碑,於 1994年十月正式成立為國家公園,是加州第二新的國家公園。
佔地約3200平方公里的『Joshua Tree National Park 』由兩種不同的沙漠型生態組成,一個是較高的Mojave Desert、另一個則是較低的Colorado Desert,兩個不同地勢而組成的生態,景觀也截然不同。

「Joshua Tree  國家公園」以生存在較高 Mojave 沙漠代表性的植物約書亞樹命名,那為何如此命名呢,約書亞Joshua為摩西的使者,據說這約書亞樹的姿態就像是約書亞向天空高舉雙手祈禱,故稱之為約書亞。   Ps. 約書亞Joshua是希伯來文的名字,等於是希臘文的『耶穌』

在這個國家公園除了岩石山地、古怪樹木的沙漠平原外,淘金歷史也十分刺激,據說1849年加州淘金熱之前,探礦者就在南加州找到黃金。隨著從山脈礦山的採取慢慢消失,礦工們便散佈到沙漠中淘金。即便在炎熱的天氣,水分稀少、木材有限讓各個設備成本增高及運輸困難,都還是讓一些冒險者堅持不懈,整個從1894~1931年的淘金血淚,最知名的就在「Lost Horse Valley」,現在已成為約書亞樹國家公園保護區。

「Joshua Tree National Park」 園區內只有一條主要道路貫穿南邊的 Cottonwood Visitor Center 入口及北邊 Joshua Tree 、Oasis Visitor Center兩個入口,我們一路從安大略開了兩個小時到「Oasis Visitor Center」停好車,上上洗手間,再由導覽帶領我們進入國家公園區。

【Joshua Tree National Park】於一億年前地表下冷卻的岩漿形成岩石地層,地下水侵蝕矩形岩塊而形成了球面,這些禿出地表的岩石被稱為殘丘,如此特殊地貌地表成了攀岩者的天堂,也有不少露營愛好者來此享受大自然的恩典。這裡所看到的都是沙漠中的嶙峋怪石及一株株超有戲的約書亞樹,導覽先到我們到一個,一萬兩千年前有人類居住有火燒痕跡的石洞裡,瞧著石洞內的黑痕,這樣的空間能住人真是令人訝異。

隨著我們登高到海拔1,580公尺處的「Keys View」欣賞山谷、山脈及沙漠景觀,可看到Mount San Jacinto如霧霾不嚴重就能看見大棕櫚泉市區Palm Springs了。(左下角為The Salton Sea,海邊旁的那座山是Signal Mountain(美墨邊界)、整座山谷則為Coachella Valley)
來到帽子岩,很多都是比人還高的約書亞樹,導覽跟我們說著約書亞樹的特質,此樹生長緩慢,前五年約每年生長3英吋,然後每年約1.5英吋成長,這裡的約書亞樹都有一兩百年的壽命了,正常約書亞樹在2~4月開花,但需寒冬過後下雨後才會開花,我們這次非常幸運看到約書亞樹開花,圓圓的在樹梢很是療癒,看了資深的約書亞樹當然也要看看約書亞Baby囉,說真的要不是導覽指出真的無法看出長大後像約書亞樹,滿有趣的(見照片分享)。
傑菲亞娃整理必記住的景點:Cholla Cactus Garden仙人掌公園、帽子岩、Skull Rock Trail骷顱頭奇岩、Keys View。
■傑菲亞娃◎美國加州【約書亞樹國家公園】FB直播影音■ 
Joshua Tree National Park約書亞樹國家公園】 TEL:(760)367-5500   ADD:74485 National Park Drive 29 Palms,CA 92277-3597
門票:自駕USD30/車(連續七日)/徒步進入者USD15/人(連續七日) 請參考官網票價,但為了推廣限定期間可在「Oasis Visitor Center」搭乘免費接駁巴士前往國家公園,連門票都免費喔,請關注官網公告。
到美國加州,無論如何都不能錯過『Joshua Tree National Park約書亞樹國家公園』看看這些傳奇的《約書亞樹》,特殊地質地貌呈現一年長一吋的不朽。

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